17 de julio de 2024

Deportes 12/09/2023

Argentina vs Bolivia: ¿cómo afecta la altura a los jugadores de la Selección?

Juega hoy en La Paz por Eliminatorias

Hoy martes 12 de septiembre Argentina enfrenta a Bolivia en el Estadio Hernando Siles de La Paz, a más de 3500 metros de altura sobre el nivel del mar, por la fecha 2 de las Eliminatorias sudamericanas para el Mundial 2026. Qué significa la altura sobre el nivel del mar y cómo afecta a los deportistas, los síntomas del apunamiento y cómo se previene.Historial Argentina vs Bolivia en La Paz

Los más de 3500 metros sobre el nivel del mar (m s. n. m.) sobre los que se encuentra el Estadio Hernando Siles de La Paz siempre han sido una complicación para la selección argentina. El historial entre ambas selecciones se compone de 49 partidos, de los cuales Bolivia ganó tan solo 7, todos ellos en territorio boliviano. Empataron 5 veces y las otras 29 terminaron en victoria de la Albiceleste. 

En la altura de La Paz se enfrentaron en 11 oportunidades, con cuatro triunfos argentinos, dos empates y cinco victorias bolivianas. Una de esas derrotas es el recordado 1-6 en 2009 por las Eliminatorias para el Mundial 2010, con Diego Maradona como DT de la selección argentina.

¿Qué es la altura sobre el nivel del mar?

La altura sobre el nivel del mar es la distancia vertical de un punto de la superficie terrestre respecto al nivel del mar (no es fijo, pues oscila debido a las mareas, olas y fenómenos meteorológicos, entre otros). Todos esos efectos se producen alrededor de una posición media, que podemos considerar estable y que se toma como nivel medio de referencia del mar.

Qué le pasa al cuerpo en la altura: síntomas y causas

Pero más allá de las estadísticas deportivas, ¿qué es exactamente lo que le sucede al cuerpo a grandes alturas sobre el nivel del mar y cuáles son los motivos? Mareos, cefaleas -dolores de cabeza-, fatiga, falta de apetito, dificultad para respirar y vomitos son las dolencias más corrientes.

Síntomas gastrointestinales y deshidratación son también algunos de los síntomas más comunes en los que viajan a zonas que están muy elevadas con respecto al nivel del mar sin estar acostumbrados a esas condiciones. Todas estas afecciones se conocen como "Mal de Montaña", también conocido como apunamiento.

"Esto sucede ya que la presión atmosférica disminuye y a pesar de qué el porcentaje de oxígeno se mantiene y permanece constante, lo que varía es la presión parcial de oxígeno y por ende hay menos oxígeno disponible", explica el médico deportólogo Pablo Gastaldi en diálogo con Página|12. 

"Cuando estamos a nivel del mar la presión atmosférica tiene un valor significativamente más alto, alcanza unos 760 milímetros de mercurio, cuando vamos a la altura, por ejemplo la ciudad de La Paz, a 3600 m s. n. m, esa presión del oxígeno que se respira baja a unos 473 mm de mercurio. Ocurre que disminuye la concentración de oxígeno en el aire y se produce una hipoxia -déficit de oxígeno en la sangre, células y tejidos-", añade el doctor Pablo Swinnen, miembro de la comisión directiva de la Federación Argentina de Medicina del Deporte. 

"Aumenta el consumo de oxígeno, entonces vos tenés que crear en el organismo mayor cantidad de glóbulos rojos -componente en la sangre que se encarga de trasladar el oxígeno por el cuerpo- para poder tener mayor cantidad de oxígeno y que eso pueda llegar a los distintos músculos, eso explica los síntomas", explica Claudio Croci, médico del plantel de fútbol profesional de Comunicaciones.

"Hay casos hasta de arritmias, de cuadros confusionales y de coma, nadie lo dice, en gente con problemas cardíacos sobre todo. Imaginate que esto puede ser grave porque estamos volviendo de una pandemia, donde un covid o un cuadro respiratorio o un corazón que no quedó del todo bien... Imaginate si lo llevás ahora al Kun Aguero a jugar a la altura. Para mí FIFA, si bien Bolivia tiene todo el derecho a jugar donde quiera, tendría que replantearse un poco eso, plantea Croci.

De hecho, en diciembre de 2007 la FIFA prohibió jugar partidos a más de 2.750 metros sobre el nivel del mar, salvo que los futbolistas afrontasen la aclimatación correspondiente. Pero unos pocos meses después, en mayo de 2008, la entidad suspendió esta prohibición. 

Es importante aclarar que no todos los organismos reaccionan de la misma manera a un determinado tipo de condición climática, algunos podrían adaptarse mejor y más rápido y otros todo lo contrario. 

Cómo prevenir y combatir los síntomas de la altura: alimentos y bebidas

"La adaptación ideal es llegar 2 semanas antes, cuestión que es imposible para este fútbol tan profesional, tan mercantilizado. La otra opción sería llegar el mismo día casi sobre la hora -para no sufrir el desgaste que hace el cuerpo para aclimatarse-", sostiene Swinnen. 

Croci hace el mismo análisis y pone como ejemplo lo ocurrido en 1986. En la previa del Mundial México 1986, la selección argentina dirigida por Carlos Salvador Bilardo -luego campeona del Mundo- entrenó 10 días en Tilcara, Jujuy, para aclimatarse a la altura que le esperaba en la cita mundialista. En este caso, al igual que la última vez en 2020, cuando ganó 2 a 1, Argentina eligió llegar 48 horas antes. 

Fútbol en las alturas: menos glóbulos rojos

"Al disminuir el oxígeno que te llega a distintas áreas del cuerpo, los 5 órganos blancos que son cerebro, hígado, riñones y pulmones, no podés generar combustible para hacer que los músculos funcionen. Necesitás más glóbulos rojos para aumentar la circulación de oxígeno, pero no los podés formar en 2 horas, necesitás 10 o 15 días", agrega.

"Los efectos se van a sentir, sobre todo en el segundo tiempo. Se corre diferente, los descansos son más largos, los piques repentinos a alta velocidad se bajan mucho en el segundo tiempo, en nuestros jugadores, en ellos que están totalmente adaptados no", advierte Swinnen. 

Alimentos y bebidas

Existe un consenso profesional en cuanto que no es recomendable comer en grandes cantidades, pero tampoco fritos, picantes, alimentos altos en grasas o muy condimentados. El café y el mate tampoco se recomiendan en exceso, no solo por que la cafeína es un estimulante y puede generar y/o empeorar el insomnio, sino porque "es un excitador y estás más expuesto a una arritmia", sostiene Croci.

Es importante evitar el alcohol para no deshidratarse y tomar entre 4 y 6 litros de agua por día, sin necesidad de esperar los síntomas de la sed, para reponer la que el cuerpo pierda al hacer esfuerzos mayores a la hora de respirar. 

¿Cómo se adapta el cuerpo a la altura?

Gastaldi destacar tres procesos de adaptación del cuerpo a la altura: acomodación, aclimatación y adaptación. "La acomodación es la respuesta inicial a la hipoxia de altura: aumenta la ventilación (la cantidad de inspiraciones/espiraciones por minuto) y la frecuencia cardiaca). 

La aclimatación se presenta en quienes están temporalmente expuestos a la altura y les permite tolerarla mejor: incrementa la producción de glóbulos rojos y la concentración de hemoglobina y mejora la capacidad de transporte de oxígeno. La adaptación es la aclimatación natural donde entran en juego las variaciones genéticas y la aclimatación que les permite a los individuos vivir sin dificultad en la altura", explica. 

¿La pelota viaja más rápido o "no dobla" en la altura?

"La pelota no dobla", declaró Daniel Passarrella, en aquel momento DT de la selección argentina, tras una derrota 2 a 0 ante Ecuador en Quito -2800 metros de altura- en un partido por las Eliminatorias por el Mundial Francia 1998. Otra frase muy presente en el imaginario es que "la pelota viaja más rápido en la altura".

"La presión atmosférica hace que la pelota vaya más rápido", explica Croci. El aire, al ser menos denso en la altura, provoca menos fricción con el balón. 

"Estos fenómenos tiene que ver con que la densidad del aire cambia, al igual que el Coeficiente de rozamiento -oposición al deslizamiento- sobre todo con la altura, donde es mucho menor y también será menor -pero no por eso no doblará nunca- el efecto que logre la pelota", asegura Gastaldi. 

Fuente: Página 12

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