24 de mayo de 2024

Nacionales 14/09/2023

Chubut: descubrieron un esqueleto casi completo de un reptil cuello largo que convivió con los dinosaurios

El hallazgo lo hizo un residente local

Científicos del Conicet analizaron los restos fósiles descubiertos por un chubutense y determinaron que se trata de una nueva especie de elasmosaurio, un gigante marino de la prehistoria.

La historia se remonta a 2009, cuando Carmelo Mu√Īoz, un puestero rural de un campo en el centro de la provincia de Chubut, sali√≥ un d√≠a a buscar un chivo perdido y volvi√≥ -lo sabr√≠a a√Īos despu√©s- con un reptil prehist√≥rico en sus manos.

Seg√ļn la informaci√≥n del organismo que public√≥ en un comunicado oficial, esa tarde su experiencia le asegur√≥ que aquellos restos √≥seos que vio desde el caballo no pertenec√≠an a su ganado ni a ning√ļn otro animal actual porque no eran huesos sino f√≥siles.

Un nuevo y √ļnico ejemplar de una nueva especie

En ese sentido, Carmelo guard√≥ cuidadosamente el material y dio aviso al due√Īo del √ļnico bar de un pueblo cercano llamado Bajada del Diablo quien, a su vez, tiempo despu√©s se lo coment√≥ a Pablo Puerta, encargado de la organizaci√≥n de campa√Īas en el Museo Paleontol√≥gico Egidio Feruglio (MEF) de Trelew, que pasaba por la zona.

De esta manera, cuatro investigadores e investigadoras del Conicet La Plata en la Facultad de Ciencias Naturales y Museo de la Universidad Nacional de La Plata (FCNyM, UNLP) viajaron al sitio del hallazgo para hacer, en principio, una inspección ocular.

All√≠ descubrieron, efectivamente, que se trataba de un tipo de plesiosaurio, grupo de reptiles marinos que habitaron en todas las aguas del planeta entre comienzos del per√≠odo Jur√°sico y el final del Cret√°cico -hace entre 201 y 65 millones de a√Īos-, por lo que organizaron en 2021 dos campa√Īas para extraer los restos.

El nuevo esp√©cimen fue bautizado como Chubutinectes carmeloi, en homenaje a su descubridor original. Este es el holotipo, es decir, el √ļnico ejemplar existente hasta el momento, de una nueva especie dentro de la familia Elasmosauridae y del orden Plesiosauria.

Un elasmosaurio de tama√Īo medio

Como todos los de su tipo, C. carmeloi ten√≠a un cuello muy largo y una cabeza relativamente peque√Īa. Con un tronco de unos 2 metros de largo, la longitud total de su cuerpo se estima en aproximadamente 8 metros, mientras que su peso habr√≠a rondado los 2 mil kilos, lo cual lo convierte en un elasmosaurio de tama√Īo medio.

"Adem√°s de algunas v√©rtebras cervicales y parte del h√ļmero que encontr√≥ Carmelo, nosotros colectamos casi todos los huesos de la columna, desde el tronco hasta la cola, costillas dorsales y otras abdominales llamadas gastralia, una estructura com√ļn en ciertos reptiles. Tambi√©n hallamos la cintura escapular, la p√©lvica bastante completa y elementos importantes de los miembros anteriores o posteriores, como f√©mur, tibia, f√≠bula y falanges", relata Jos√© Patricio O'Gorman, investigador del Conicet y primer autor de la publicaci√≥n cient√≠fica. Tambi√©n aparecieron gastrolitos, unas piedras estomacales que se cree que estos reptiles inger√≠an para colaborar con la digesti√≥n mec√°nica de los alimentos.

Carmelo Mu√Īoz junto a los investigadores del Conicet. Cr√©dito: Conicet

Ya en 2022, luego de colectar todo el material, se procedió al exhaustivo trabajo de preparar y estudiar las muestras en detalle para conocer de qué animal se trataba. "La conclusión es que estamos frente a una nueva especie, la tercera descrita en Argentina, porque tiene características diferentes a las otras dos conocidas", explica O'Gorman.

Gracias a los f√≥siles invertebrados que aparecieron junto a los restos principales, las y los cient√≠ficos pudieron determinar que C. carmeloi vivi√≥ hace alrededor de 67 millones de a√Īos, poco antes de la extinci√≥n de los dinosaurios, que se ubica hacia los 65 millones de a√Īos atr√°s. "En el sedimento asociado al elasmosaurio, reconocimos tres grupos de microf√≥siles y nanof√≥siles, organismos muy peque√Īitos que solo pueden observarse a trav√©s de lupa o microscopio", explica Ana Paula Carignano, investigadora del Conicet y otra de las autoras del trabajo.

La relativa abundancia y buen estado de preservación les permitió, además de la datación, interpretar el hábitat del espécimen como un ambiente marino de aguas poco profundas y cálidas.

Por √ļltimo, los investigadores destacaron la actitud de Carmelo, el descubridor local: "Siempre nos recibi√≥ con alegr√≠a, gentileza y mucho respeto por nuestra profesi√≥n, que le es completamente ajena. Nos queda la satisfacci√≥n de que evidentemente el mensaje sobre el cuidado del patrimonio natural se est√° difundiendo muy bien"

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