18 de mayo de 2024

Nacionales 08/06/2023

Científicos del Conicet bautizan un fósil en honor a Messi

El homenaje que faltaba para un ejemplar chiquito pero resistente

Con todo lo que el astro del f√ļtbol mundial representa, no iba a pasar demasiado tiempo sin que la ciencia, y en especial la paleontolog√≠a, realizara su propio homenaje. Cient√≠ficos del Conicet del Centro Nacional Patag√≥nico realizaron el bautismo m√°s esperado y nombraron a un f√≥sil como Discinisca messii, en honor al capit√°n y campe√≥n argentino. Se trata de un braqui√≥podo, un organismo marino similar a los moluscos, que habit√≥ hace 20 millones de a√Īos la regi√≥n en donde actualmente se ubica la provincia de Chubut. El descubrimiento es √ļtil porque, a partir del examen de sus caracter√≠sticas, es posible contribuir en la reconstrucci√≥n del escenario patag√≥nico en aquel entonces.

A la fecha, se han registrado 450 especies vivas de braqui√≥podos, aunque seg√ļn los registros f√≥siles se estima que existieron entre 12 y 30 mil. El hallazgo, realizado por un equipo de especialistas del Instituto Patag√≥nico de Geolog√≠a y Paleontolog√≠a, coincidi√≥ temporalmente con la llegada del seleccionado a Argentina. El 20 de diciembre, mientras Messi y compa√Ī√≠a arribaban a Ezeiza desde Qatar con la Copa del Mundo, los cient√≠ficos enviaban su trabajo a la revista Ameghiniana para su publicaci√≥n. Ni siquiera los laboratorios escaparon a ese furor, sino que fueron parte, a su manera, de la alegr√≠a compartida.

Chiquito pero poderoso

A contramano de lo que se podr√≠a esperar (a tono con los bichos que suelen encontrarse en el sur argentino), no se trata de un dinosaurio de grandes dimensiones ni mucho menos. Por el contrario, es una especie que compone un grupo de invertebrados extra√Īo; de hecho, no hay un registro abundante de f√≥siles en la actualidad. 

Con dos o tres cent√≠metros, son organismos que destacan por la composici√≥n de su caparaz√≥n similar al vidrio. Conforman el g√©nero Discinisca y, al igual que los mejillones actuales, se los puede encontrar sobre las rocas. Como si fuera poco, destacan por haberse sobrepuesto con √©xito a lo largo de la historia a las sucesivas extinciones masivas de especies (la m√°s conocida, tal vez, la que acab√≥ con los dinosaurios). Quiz√°s esta singularidad --ser peque√Īos pero fuertes frente a las adversidades-- haya sido la que torci√≥ la elecci√≥n de los investigadores por este bautismo.

Est√° claro que un crack de la trascendencia de Messi no aparece todos los d√≠as. No obstante, la Patagonia es un sitio favorable para el trabajo paleontol√≥gico por varios motivos. Uno de ellos es que, a menudo, para realizar los hallazgos no se requieren de esforzadas excavaciones ni de largas campa√Īas. Por el contrario, los tesoros est√°n a la vista, en el suelo, a merced de exploradores cient√≠ficos provistos de pares de ojos bien entrenados para la ocasi√≥n.

Otro bautismo futbolero

Pero Discinisca messii no fue el √ļnico descubrimiento presentado por este grupo. Tambi√©n compartieron las caracter√≠sticas de un segundo f√≥sil, al que apodaron de manera simp√°tica: Discinisca porvenir, en honor al club de Gerli. Dami√°n P√©rez, el primer autor del trabajo, es hincha del conjunto bonaerense as√≠ que se decidi√≥ por nombrarlo de esta manera. A diferencia de Discinisca messii que fue hallado en Isla Escondida (una localidad a 50 kil√≥metros al sur de Rawson), este fue reportado en Bryn Gwyn, en las cercan√≠as de la localidad de Gaiman.

Como siempre sucede con los registros paleontol√≥gicos, cada nuevo hallazgo acerca a la humanidad a un conocimiento m√°s acabado de los ecosistemas pasados. El interrogante que se abre brota de manera autom√°tica: ¬Ņpara qu√©, entonces, conocer los rasgos del ambiente en el pasado? Porque encierra pistas que podr√≠an ayudar a las sociedades actuales a desarrollar nuevas estrategias que mitiguen los impactos del cambio clim√°tico y el calentamiento global.

En este sentido, hay un dato especialmente √ļtil: en el presente, estos invertebrados viven en lugares m√°s c√°lidos que Chubut. Se los puede hallar en Per√ļ, el norte chileno o directamente en el Caribe. Bajo esta premisa, es f√°cil advertir que las regiones donde actualmente se hallan Puerto Madryn, Trelew y Gaiman no solo estaban sumergidas, sino tambi√©n se caracterizaban por una temperatura superior a la del presente.

pablo.esteban@pagina12.com.ar

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