10 de diciembre de 2019

General Alvear 28/11/2019

Cocinera de Estancia

Por Lis Solé

Hay trabajos que pasan casi como inadvertidos y sin embargo son los esenciales, los que nos mantienen vivos día tras día y más cuando se trabajaba en el campo, en alguna de esas estancias "de las de antes", que parecen que casi son objetos de cuentos, lugares donde convivían más de 40 empleados fijos sin incluir los contratados para la esquila, la yerra, la chacra o tantas otras actividades estacionales.

Uno de esos trabajos es el del cocinero. Recuerdo a Lindolfo Moussompés que contaba del cocinero de la cuadrilla de esquila, el Macho Romero. El patrón siempre reconocía que cocinero no era cualquiera: tenía que cocinar bien a tiempo y sabroso, pero también tener buen humor como para atajar el vendaval de frustraciones y cansancio de una jornada agotadora.

COCINERA DURANTE 30 AÑOS EN LA ESTANCIA "LOS FLAMENCOS"

Martita Alvo fue cocinera durante 30 años en la estancia "Los Flamencos" perteneciente a los Crotto desde 1872. Su nombre es Martina Aurelia Verdún y trabajó con la familia Crotto desde los 12 hasta los 40 años, momento que dejó la estancia en ocasión de su venta el 30 de julio de 1988. Primero estuvo trabajando con los Crotto de Tapalqué, con José Crotto, pero cuando se vendió la estancia en 1958 se vinieron a "Los Flamencos", propiedad del reciente fallecido Claudio Crotto y heredado por su sobrino Enrique Crotto, padre de que fue presidente de la Sociedad Rural Argentina.

Así que durante 30 años, Martita trabajó como cocinera en la estancia "Los Flamencos", desde 1958 a 1988 y su vida transcurrió allí junto a sus tres hijas y su marido Ignacio Alvo, encargado de la estancia que se ocupaba de la organización del trabajo en compañía de los cuatro puesteros, los mensuales y los contratados para actividades especiales.

En el casco de la estancia sólo había hombres; las únicas mujeres eran las maestras, Martita y la abuela Aurelia Santillán, abuela materna de Marta, viuda de Pablo Reina que estuvo en la estancia hasta que falleció.

DE DESAYUNO, ASADO A LA CRIOLLA CON CAFÉ CON LECHE

Con su delantal impecable hecho por ella misma, Martita cocinaba desde casi la madrugada las tres comidas diarias de la peonada. A la mañana, se acostumbraba tomar el café con leche con asado o un bife a la criolla, o sea, asado de vaca al horno que comenzaba a cocinarlo a las cuatro de la mañana para que estuviera listo a las seis, horario en que todos salían para el campo

Los peones llegaban temprano y se llevaban una fuente grande de asado, galleta malta y una olla de café con leche, además de las tazas que después devolvían a la cocina para que las lavara.

Así es, de desayuno, asado hecho en cocina a leña durante una hora y media o dos, costumbre que se repetía en todas las estancias según los recuerdos de sus empleados.

Mientras observaba a los peones partir entre gritos y relinchos de caballos, Martita lavaba las tazas y los platos del desayuno y ya preparaba la comida del mediodía. El menú era variado aunque recuerda en primer lugar al puchero que hacía en un "tacho grande" para las 20 personas que venían a comer.

PUCHERO A LA CRIOLLA CON VERDURAS DE LA QUINTA

El puchero, comida bien criolla y particularmente en el campo, se hacía con 40 presas de puchero (dos presas para cada uno), dos papas por comensal más mucha verdura que traía desde la quinta. En la olla de más o menos medio metro de alto, hervía todo en una cocina económica grande, una cocina a leña que encendía a las ocho y media de la mañana para que la comida estuviera lista justo a las 12 del mediodía

De la quinta que cuidaba el señor Guillermo Jorge, empleado de los Crotto desde los 18 años y hasta que se vendió la estancia, traía ajo, puerro, apio, cebollas, papas, batatas, choclos y demás verduras que iba agregando e hirviendo con la carne de acuerdo a su dureza para "no pasarlas" siendo las zanahorias las primeras que caían en la olla, después el zapallo, las papas y por último las batatas y choclos si era la época.

CALENTAR LA LECHE EN LA COCINA A LEÑA

La abuela Aurelia siempre le daba más de una mano ya que mientras Martita lavaba a mano la ropa de su familia y la de los patrones, la abuela revolvía la comida o cuidaba de las tres hijas: Mary, Silvia y Alejandra. Tanto en casa de los Alvo como en el chalet de la estancia, sólo había cocinas de leña, no había cocinas a gas. Cuando nació Mary en el año 1963, la bebé tomaba leche a la madrugada, y entonces para preparar la mamadera había mantener prendida la cocina a leña. Martita recuerda que después se consiguió un calentador con alcohol de quemar pero que explotó al poco tiempo por lo que no quedó otra que volver a levantarse a la madrugada para prender la cocina a leña y calentar la leche de la bebé. ¡Qué tiempos!

Tiempos donde se ordeñaba todos los días y siempre había mucha leche con la que se hacían los postres como sémola con leche, arroz con leche y flan porque también abundaban los huevos y cuando llovía, preparaba los tradiciones pasteles o tortas fritas, según la cantidad de gente que había en ese momento.

El menú variaba: milanesas con puré de papas, estofados... y todos comían lo mismo incluso el patrón... "si había guiso, todos comían guiso y si el patrón quería comer cordero, se mataban dos o tres corderos y todos comían cordero". El carnicero de la estancia era don "Machito" Romero que llevaba los cortes prolijos a Martita para que ella hiciera la comida. El "Macho" Romero era carnicero de la estancia durante 10 meses porque también era el cocinero de la cuadrilla de esquila de Moussompés así que cuando llegaban los dos meses de la esquila, pedía permiso al patrón para poder salir de campaña.

ALMORZAR JUSTO A LOS DOCE AL TOQUE DE CAMPANA

Justo a las 12, la comida estaba lista. Martita retiraba un poco de comida para su familia y el resto lo llevaban los empleados al comedor en una olla grande. Otras veces hacía fideos con salsa: cinco paquetes de fideos para 20 personas que se sacaban con la espumadera, sin colador ya que era imposible dar vuelta semejante olla y le agregaba la salsa de tomates con el cucharón. El "estofado criollo" lo hacía con carne de espinazo o de pulpa con papas, zapallo, cebollas y tomates de la quinta o sino era época de tomates, se compraban las botellas de salsa que traía el quintero Jorge (Casablanca) en su chata cuando iba por los mandados dos veces por semana hasta el pueblo los lunes y los jueves.

Casablanca era el cartero también y se llegaba hasta Alvear, distante a 25 kilómetros, con un vagón grande tirado por dos o tres caballos para hacer las compras en la Casa Nomdedeu volviendo con el carro lleno de todo: aceite, fideos, arroz, harina, vinagre, sal, aperos o herramientas que se necesitaban en el campo nás tres o cuatro bolsas de galleta malta que resistía el paso de los días sin ponerse dura como la galleta de piso.

Día tras día menos los domingos, Martita hacía la comida que entre chanzas era pasada con una gran espumadera o cucharón a platos enlozados amarillos, esos platos con lista verde característicos del campo humeantes de comida que calentaba las tripas y el alma.

SIEMPRE PARA TODOS EL MISMO MENÚ

Cuando llegaban los patrones, Enrique Crotto y su hijo Enriquito, también comían con ellos "sin necesidad de poner el comedor ni nada" y "no daban casi trabajo" compartiendo las comidas con las maestras de la escuela que "toda la vida" comieron y vivieron en la misma estancia. Ellas comían con Martita y la familia y después se iban a dormir al "chalet" cruzando el patio a lo oscuro porque la luz eléctrica tardó en llegar y cuando se apagaban los motores toda la estancia quedaba a oscuras quedando sólo los faroles a kerosene o a gas para iluminar las habitaciones. Muchas fueron las maestras que pasaron en esos 30 años por la estancia pero Martita recuerda a Lilia Martínez, Betty Balda, Mimita Pena y Marilú Gómez.

VENIR AL PUEBLO EN SULKY

Parece un cuento de hace mucho tiempo, pero hasta los años 70, Martita con su esposo Ignacio Alvo y sus tres hijas venían hasta el pueblo primero en una americana y después en un sulky que era más ágil y cómodo.

¡Cuántas horas de estar y estar en la cocina! ¡Cuántos años! Trabajando de lunes a sábado y esperando las reuniones en la escuela para fiestas y comuniones donde participaban las familias de los puesteros Nicanor Garcete, Fructuoso Cascallares, la familia de Juan Torres y de Eulogio Moreno más las familias de la colonia "San Salvador del Valle" más próximas como los Moussompés, los Langoni, los Campomenosi, Martín, Lafuente, Sivero, la gente del paraje El Chumbeao, los Salinardi y tantas otras familias numerosas que llenaban los parques de la estancia con juegos, risas, asados, pasteles y tortas, pero siempre después de la tradicional Misa del Padre González en la galería de la casa.

Martita Verdún, cocinera. Un ejemplo de trabajo y constancia como tantas otras mujeres que trabajan dignificando su quehacer y su familia. El mundo rural de animales y campos parece que sólo ha sido de hombres y sin embargo, es necesario mirar hacia los lados para verlas a ellas impulsando y generando riqueza en silencio y casi sin el reconocimiento por esa entrega diaria.

Aplauso para la cocinera de la estancia Los Flamencos, doña Martina Santillán de Alvo y en ella, a todos los cocineros de campo que fueron testigos y partícipes de tantas luchas de las familias rurales.

Fotos:

Martina (conocida como Martita) Verdún de Alvo, haciendo pasteles en "Los Flamencos".

La abuela Aurelia Santillán, con su delantal saliendo del gallinero de la estancia donde vivió toda su vida.

Cocina a leña que martita usaba en la estancia. Abajo, el cajón para la leña.

 

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