21 de mayo de 2024

Locales 16/09/2023

El Almacén de la esquina

En el día del Almacenero

Despensa "La Constancia" de Scoltore Hermanos

Por Alejandro Mariotto (abogado, docente y escritor)

En Argentina se celebra, cada 16 de septiembre, el d√≠a del almacenero. Con motivo de esta fecha es bueno reflexionar sobre este noble comercio que acompa√Ī√≥ y, en cierta medida, a√ļn sigue acompa√Īando a la familia argentina.

El almac√©n fue algo m√°s que un comercio donde comprar los comestibles y dem√°s enseres necesarios para la vida dom√©stica. El almac√©n fue el lugar de encuentro del barrio, el sitio donde √≠bamos a intercambiar ideas, afectos, problemas y soluciones a la vida diaria. El almac√©n marc√≥ la identidad de los barrios. ¬ŅQui√©n no se sinti√≥ identificado con el almac√©n de su esquina, de su cuadra, de su barrio? El almac√©n se caracteriz√≥ por ser un lugar adonde se disfrutaba ir, en donde se respiraba un olor especial, un olor a especias, aromas de embutidos, una serie de olores que conflu√≠an en un √ļnico y agradable olor que solo se pod√≠a apreciar en un viejo almac√©n.

El almacén y la "libreta" donde nos anotaban lo que llevábamos y pagaríamos a fin de mes, esa libreta basada en la confianza mutua, sin firmas, sin garantías, sin documentos de por medio.

El almac√©n donde recib√≠amos "la yapa", ¬Ņse acuerdan de "la yapa", palabra quechua, que significa "a√Īadir"? Esta vida moderna y automatizada nos quit√≥ cosas tan saludables como la yapa. La yapa era un v√≠nculo de agradecimiento por la fidelidad del cliente para con el comercio. El almacenero, en retribuci√≥n a la fidelidad del cliente, entregaba en cada compra la yapa, esta consist√≠a en unos gramos de m√°s cuando despachaba productos sueltos que se vend√≠an al peso; en unas galletitas o unos caramelos, en una verdurita, etc. Hoy las balanzas son electr√≥nicas y se cobra hasta el √ļltimo gramo ya que la misma balanza calcula el precio justo, antes las balanzas eran de aguja y, si bien pesaban exacto, el almacenero -de yapa- pon√≠a algunos gramos de m√°s y nos dec√≠a: "esto va de yapa". Recuerdo, y nunca lo voy a olvidar, cuando iba a comprar galletitas sueltas al almac√©n de mi barrio -la Despensa "La Constancia" de Scoltore hermanos, que estaba en la esquina de mi casa y era atendida por Juan y Jos√© Scoltore. Les ped√≠a cuarto kilo de galletitas sueltas y Don Jos√© abr√≠a la lata (con vidrio redondo por donde se pod√≠an ver las galletitas bien ordenaditas), colocaba un paquete de papel madera sobre la balanza y con una pinza agarraba las galletitas y las iba colocando en el paquete, cuando llegaba al peso indicado Don Jos√© agregaba algunas galletitas m√°s y me dec√≠a: "estas van de yapa". Volv√≠a a mi casa contento, llevando las galletitas frescas y sabrosas sacadas de las latas de chapa con vidrio redondo, y despachadas en un envase de papel (biodegradable) y, por supuesto, con yapa. ¬ŅQuedar√° alguna despensa, alg√ļn almac√©n de barrio donde a√ļn se practique esa sana costumbre de "la yapa"?

La Despensa "La Constancia", Mercado y Fiambrer√≠a de Scoltore hermanos, tal cual rezaba la leyenda que ocupaba la ochava del edificio, funcion√≥ durante m√°s de cuarenta a√Īos en la esquina de San Mart√≠n y Taborda. La firma Scoltore hermanos, compuesta por Jos√©, Juan y Florencio, adquiri√≥ el inmueble a Miguel Quinterno, en octubre del a√Īo 1958. El 2 de enero de 1959 inauguraron la sucursal de "La Constancia". La casa matriz funcionaba, desde 1955, en la calle San Luis 687 (actual Almafuerte 3377). La primera clienta con libreta fue la se√Īorita Albina L√≥pez, quien viv√≠a a media cuadra en San Mart√≠n 745 (actual 3455). Ella siempre contaba, con orgullo, que ni bien abrieron fue la primera en entrar a comprar.

A partir de 1961 la familia de José y su esposa, la Sra. Emilia Juana Burgos, habitaron la casa de la esquina con acceso por la avenida San Martín.

Originalmente el sal√≥n con entrada por la esquina era m√°s peque√Īo. Las tres ventanas de la calle Doctor Taborda eran de un living y dos dormitorios. El primer dormitorio daba por la parte de atr√°s a un patio abierto que a la vez comunicaba con la cocina. Al final de la vivienda se encontraba el ba√Īo. El resto era un amplio terreno que lindaba con el taller del molino harinero.

Posteriormente se construyeron dos locales, la casa y un garaje. En 1967 José y su familia se mudaron a la casa nueva contigua sobre la calle Doctor Taborda.

Los tres hermanos atend√≠an el comercio que no cerraba nunca de vacaciones, la √ļnica vez que estuvo algunos d√≠as cerrado fue cuando los tres se contagiaron de paperas. En 1980 Florencio se hizo cargo de la Despensa de calle Almafuerte, la cual atendi√≥ hasta su muerte ocurrida en 1999. La esquina de San Mart√≠n y Doctor Taborda qued√≥, hasta su cierre definitivo, a cargo de Juan y Jos√©. Miles de historias guardan estas paredes que estuvieron cubiertas de estanter√≠as de madera pobladas de latas de galletitas, ollas, palanganas, baldes, paquetes de yerba, frascos de mayonesa y de mostaza, botellas de aceite, vino y gaseosas, entre tantas otras mercader√≠as que se comercializaban, muchas veces con el sistema de libreta o "fiado". Tambi√©n se pod√≠an comprar art√≠culos de limpieza, bazar, electricidad, perfumer√≠a, juguetes, mercer√≠a, queros√©n, calzados, estufas, calentadores, sillas, golosinas y cigarrillos.

Todos los d√≠as, a la tardecita, se juntaban sobre el mostrador vecinos y amigos ("Pochocha" Cantelli, Albina L√≥pez, el "fierrero" Ismael L√≥pez, Jos√© Hern√°ez y Manuel Marconi, entre otros) para hacer sociales y dialogar sobre temas de la actualidad. L√≥pez, m√°s de una vez le pidi√≥, a los hermanos Scoltore que habiliten un despacho de bebidas para amenizar las charlas. Paradojas del destino hoy funciona un Bar en este sitio. Juan y Jos√© siguieron atendiendo el almac√©n hasta entrado el siglo XXI. Fue en 2003 que, ya ancianos y cansados de tantos a√Īos de trabajo ininterrumpido, decidieron poner fin a su actividad comercial y cerraron la Despensa. Jos√© falleci√≥ en 2005 y Juan en 2007. Son recordados con mucho cari√Īo por los vecinos del barrio.

En 2004 la esquina fue alquilada por el Centro Vasco Itxaropen para su sede social, la cual permaneci√≥ algunos a√Īos. Luego hubo otros comercios, un local partidario y finalmente, el 13 de marzo de 2020 abri√≥ sus puertas el Resto Bar "El 40".

*Se agradece la colaboración de Andrés Scoltore (hijo de José Scoltore), quien aportó datos imprescindibles para la elaboración de esta nota.


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