24 de mayo de 2024

Provinciales 16/08/2023

Fabrica le√Īa ecol√≥gica y lucha contra la deforestaci√≥n: "Las hojas de los √°rboles son energ√≠a, no basura"

Miguel Far√≠as, de Uspallata, Mendoza, aprovecha los restos de la poda para crear su le√Īa ecoresidual. Ide√≥ este proyecto en 2012 y en lo que va del a√Īo lleva fabricados 4.000 kilos.

Dicen que a toda buena idea le llega su hora. Y la que ten√≠a Miguel Far√≠as, de 69 a√Īos, rondaba en su cabeza desde hac√≠a largo tiempo. Cauteloso en la vida, siempre supo de la importancia de cuidar el planeta y que hacerlo es una responsabilidad individual.

Por eso -el hombre nacido y criado en Uspallata, una de las hermosas ciudades mendocinas, surcada por el r√≠o Mendoza, dos arroyos debajo de la imponente cordillera de los Andes- fabrica le√Īa ecol√≥gica con los restos que quedan de la poda de los √°rboles.

"La hoja es una pila de energ√≠a, una biomasa, pero la mal llamamos 'basura'", asegura el jubilado que hace 11 a√Īos comenz√≥ a investigar sobre las bondades de las hojas de los √°rboles y descubri√≥ que los chinos usaban esos residuos para convertirlo en energ√≠a el√©ctrica. Lo que sigui√≥ a ese hallazgo fue indagar para saber c√≥mo aglutinar esas hojas que comenzaba a juntar. "Con humedad o temperatura se las aglutina y pude transformar en le√Īa, que tiene la misma energ√≠a que la madera, sobre todo si son hojas de √°lamo".

Cuando la hizo analizar observó que tiene la misma cantidad de energía que la madera forestal. Así comenzó a producir. Hoy, en cantidad y sólo para dos bodegas. Por el momento no llega a responder a toda la demanda que se le presenta, sobre todo la de empresas internacionales.

"A hacer abono orgánico, teníamos gran cantidad de hojas y queríamos saber qué más hacer porque, además, las energías alternativas más importantes del mundo, y la menos conocidas, son todo lo que llamamos basura, los residuos de los árboles, las ramitas de poda, las gramíneas. Todo eso tiene energía", explica.

La idea

Hace 11 a√Īos, la vida de Miguel dio un giro impensado: era capataz en la municipalidad de Uspallata y luego que reclamara sobre las condiciones de su trabajo, a modo de "castigo" lo mandaron a hacer tareas de mantenimiento en una escuela para chicos con discapacidades.

All√≠ su vida cambi√≥: pas√≥ muchos a√Īos notando con asombro la cantidad de hojas secas que ca√≠an en las calles de la ciudad y que se quemaban. "No se les daba ning√ļn tipo de uso y encima se hac√≠a humo; o sea que se contaminaba con la quema. Y pens√© que hab√≠a que hacer algo con todo y, adem√°s, aprovecharlo", cuenta. As√≠, junto a los ni√Īos y ni√Īas de la Escuela Especial N° 2-040, en el Valle de Uspallata, llev√≥ adelante una huerta org√°nica en la que aprendieron a hacer y utilizaban compost de hojas como abono para las plantas.

Gracias al apoyo de los vecinos, mamás y papás de los alumnos, comenzaron a juntar grandes cantidades de hojas secas y entonces fue cuando se le prendió la lamparita: supo que allí había una utilidad, pero escurrió en su mente para saber de qué otra manera podría usarlas.

"As√≠, se me ocurri√≥ buscar que m√°s pod√≠a hacer para darles uso y volverlas √ļtiles. Investigu√© qu√© sucede en el est√≥mago y c√≥mo defecan los animales que comen plantas. Supe que lo defecan en forma de grano, que se puede usar como combustible. De esa investigaci√≥n, comenc√© a investigar c√≥mo comprimen los residuos en otros pa√≠ses para convertirlos en materiales energ√©ticos y supe que en China realizan procesos de reciclajes como yo quer√≠a hacerlo. Y naci√≥ esta idea".

Eso motiv√≥ a los nenes a emprender y juntos crearon un innovador proyecto: le√Īas ecol√≥gicas a base de hojas secas de √°rboles. "Trabajar con ellos me ense√Ī√≥ a vivir", admite sobre el inicio del proyecto que hoy emprende junto a su esposa, hija y un amigo.

"Hacemos le√Īa ecoresidual, elaborada con restos de poda y hojas secas. El fin es cuidar el medio ambiente y evitar la deforestaci√≥n, que afecta directamente al cambio clim√°tico", resume sobre el objetivo de su emprendimiento Le√Īa Eco-Residual Uspallata.

La le√Īa

Con todo en marcha, se present√≥ en el programa mendocino "Tu mejor idea" y gan√≥ el premio mayor, lo que lo ayud√≥ a comenzar a producir en cantidad. Con ese puntapi√© inici√≥ la actividad y hoy elabora le√Īa para dos importantes bodegas, pero sue√Īa con crecer y producir en cantidad para llegar a los hogares.

"Trabajo medio tiempo en un importante hotel y eso me da la posibilidad de sustentar este sue√Īo. El resto del d√≠a lo paso produciendo le√Īa", aclara.

Por el momento, vende le√Īa en cajas de 5 kilos por $500. "Sabemos que mucha gente prefiere cortar un √°rbol, un √°lamo, y hacer le√Īa con eso; o pagar la mitad por las maderas sin pensar que ese √°rbol demor√≥, al menos ocho a√Īos en crecer. Mi idea es que todo vuelva a tener un uso y dejar de talar √°rboles de la manera en que se hace. Como practicamos la econom√≠a circular, las cajas que contienen la le√Īa son recicladas de un local de la zona, que nos las dan para que ser reutilizadas".

En lo que va del a√Īo, las cuatro personas que trabajan en esto produjeron 4 mil kilos de le√Īa. "La m√°quina grande produce m√°s o menos 20 kilos por hora en caliente y la otra otros 20 kilos por hora en h√ļmedo. Eso lo ponemos al sol y se seca. Este tipo de producci√≥n es mucho m√°s econ√≥mica", explica.

Fuente: AlvearYa 

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