27 de mayo de 2024

Nacionales 08/06/2023

Vacunas sin lágrimas: científicos crean parches adhesivos para reemplazar a las agujas

Los ensayos se realizan en √Āfrica, donde la falta de acceso es notable

Los planes de inmunizaci√≥n representan un desaf√≠o que se torna a√ļn m√°s complejo cuando se trata de pa√≠ses pobres que no tienen un acceso sencillo a las vacunas. Escollos tales como la conservaci√≥n, la falta de insumos y la aplicaci√≥n segura deben ser atravesados con √©xito. Hace m√°s de dos d√©cadas se estudian diversos sistemas de aplicaci√≥n a la ya conocid√≠sima jeringa y aguja. Hacia fines de abril de 2023 se presentaron en una conferencia m√©dica en Seattle resultados alentadores de un parche adhesivo, que podr√≠a funcionar como un novedoso sistema de aplicaci√≥n, y desde la Agencia de noticias cient√≠ficas de la UNQ te contamos al respecto.

El sistema cuenta con diminutas puntas hechas de vacuna "seca". Es un disco blanco del tama√Īo de una moneda que, cuando se presiona contra la mu√Īeca del paciente, se administra la dosis por su cuenta. Una ventaja importante es que la inoculaci√≥n la puede realizar una persona casi sin entrenamiento. Adem√°s, especialistas de la firma Micron Biomedical afirman que solo se penetra la capa externa de la piel sin alcanzar los receptores del dolor, por lo que las l√°grimas y el miedo a las agujas est√°n descartados. James Goodson, cient√≠fico principal de este proyecto, revela que la sensaci√≥n es comparable al roce del velcro en la piel.

Ensayos clínicos

El ensayo que prob√≥ la eficacia y seguridad del parche se realiz√≥ con la vacuna contra el sarampi√≥n y la rubeola en Gambia. Incluy√≥ a cuarenta y cinco adultos, ciento veinte ni√Īos peque√Īos (de quince a dieciocho meses) y ciento veinte beb√©s (de nueve a diez meses). Las vacunas se administraron mediante el parche y la jeringa convencional para poder realizar las comparaciones. Un mes y medio despu√©s de la vacunaci√≥n, los investigadores encontraron respuestas similares para ambos m√©todos de vacunaci√≥n.

El ensayo fue codirigido por Ed Clarke, jefe de inmunolog√≠a infantil en el Consejo de Investigaci√≥n M√©dica de Gambia, quien afirm√≥ que los resultados son emocionantes ya que muestran, por primera vez, el potencial de los parches para administrar vacunas de manera segura y efectiva. 

Por su parte, la doctora Birgitte Giersing, líder del equipo de la Unidad de Investigación de Entrega y Productos de Vacunas de la OMS, afirmó que se necesitan innovaciones en la aplicación de vacunas para aquellas áreas a las que los programas de inmunización no llegan fácilmente, por ejemplo, en entornos donde hay pocas instalaciones de salud o áreas de difícil acceso.

No m√°s freezers

Muchas vacunas requieren un cuidadoso almacenamiento en fr√≠o, lo que puede ser dif√≠cil o imposible en algunas partes del mundo. El parche adhesivo no necesita ser refrigerado. Tampoco se necesita agua limpia para desinfectar las instalaciones y los suministros, ni para diluir la vacuna, que generalmente viene en forma concentrada de dosis m√ļltiples. Seg√ļn UNICEF, alrededor de una quinta parte de los ni√Īos del mundo no est√°n completamente vacunados contra las enfermedades infantiles. El acceso brindado por los parches podr√≠a mejorar de forma notable esta situaci√≥n.

Si bien las primeras noticias de los ensayos cl√≠nicos son prometedoras para el parche, los cient√≠ficos se√Īalan que podr√≠an pasar de cinco a siete a√Īos antes de que est√© disponible para la venta. Esto sucede porque se requerir√°n ensayos cl√≠nicos mucho m√°s grandes y la autorizaci√≥n de las agencias reguladoras, as√≠ como la voluntad de los fabricantes de vacunas de invertir en estas tecnolog√≠as.

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